Según un nuevo informe de investigadores británicos “las prácticas de abastecimiento “irresponsables”, como plazos de producción reducidos, reducciones de precios y pedidos de producción inconsistentes, dificultan las posibilidades de los proveedores contratados para mejorar las condiciones de trabajo de su personal”.

Este sistema generas contradicciones con los llamados que realizan las marcas internacionales para terminar con la “explotación de los trabajadores en la cadena de suministro global de prendas de vestir”. El estudio señala que no son ajenas a esta dicotomía las grandes empresas como Adidas, H&M, Nike, Primark y Walmart.

“El trabajo decente y el crecimiento económico en la industria de la confección del sur de la India”, publicado recientemente por la Universidad de Bath, la de Sheffield, la Royal Holloway, Universidad de Londres, se centra en la industria de la confección del sur de la India que rodea Tirupur. Esta genera hasta 50% de todas las exportaciones de prendas de punto de la India, pero enfrenta una competencia cada vez mayor de países con mano de obra más barata, como Bangladesh y Etiopía. Esto significa que las marcas pueden hacer que los precios bajen, dijeron los autores del informe, “dejando poco margen para nuevas mejoras éticas”.

Los investigadores recurrieron a 135 entrevistas y consultas de seguimiento con empresas, trabajadores, organizaciones no gubernamentales, sindicatos y agencias gubernamentales para el informe, que concluye que si bien las iniciativas de arriba hacia abajo han llevado a algunas mejoras en las condiciones de trabajo, no han logrado eliminar incluso las peores formas de explotación.

En un comunicado de la Universidad de Sheffield, Genevieve LeBaron, codirectora de Instituto de Investigación Política y Económica de esa universidad, dijo que “los trabajadores nos contaron sobre violaciones habituales e impactantes de sus derechos, incluido el desprecio rutinario por las normas de salud y seguridad, la libertad de movimiento restringida y el abuso verbal”. Explicó que también “informaron sobre el trabajo infantil y en condiciones de servidumbre, y nos contaron cómo sufrieron discriminación de género, pago injusto, falta de contratos y libertad de expresión limitada, entre otras violaciones de sus derechos”, aseguró la catedrática.

Los investigadores también escucharon a los fabricantes que se quejaban de las principales marcas mundiales que por un lado exigían el fin de las malas prácticas laborales, pero que en ningún caso estaban dispuestas a cambiar su formas para respaldar mejoras.

“Las marcas no pueden tener las dos cosas”, dijo LeBaron. “Exigen a los proveedores prácticas laborales éticas y salarios dignos, pero no pagan lo suficiente o no cambian sus modelos de negocio para que esto sea posible. Es crucial que estas compañías reconozcan el impacto de sus solicitudes de moda barata y rápida en las personas que hacen su ropa”.

El informe cuestionó la efectividad de las auditorías sociales. El propietario de una fábrica describió los sistemas de certificación como “la mafia”: son caros y son necesarios para retener a los clientes, pero al final agregan poco valor. La mayoría de los trabajadores entrevistados nunca habían presenciado una auditoría social, o si lo hubieran hecho, no fueron abordados directamente por los inspectores, dijeron los investigadores.

Los trabajadores que han sido interrogados por los auditores dijeron que fueron entrenados sobre qué decir. Las precauciones o los equipos de seguridad, señalaron, podrían ser exhibidos durante la inspección, pero desaparecían tan pronto como los auditores se retiraran.

No obstante, los investigadores también aseguran que varios propietarios de fábricas hablaron de estrategias para mejorar las condiciones laborales sin auditorías.

“Los dueños de negocios están presentando iniciativas para mejorar la capacidad de los trabajadores, la marca y la diferenciación de productos e inversiones en tecnologías de automatización y ahorro de costos, todo lo cual tiene el potencial de mejorar los estándares laborales”, dijo Laura Spence, profesora de ética empresarial en Royal Holloway, Universidad de Londres.

La investigadora destacó que algunos “están cambiando sus estrategias de reclutamiento, proporcionando servicios de transporte gratuitos para recoger y dejar a los trabajadores”. Es una estrategia para evitar los riesgos de los ‘albergues’ que tienden a restringir la libertad de movimiento de los trabajadores. También están reubicando sus plantas, para que estén más cerca de las zonas donde habitan mayor número de trabajadores, para que éstos puedan estar más cerca de sus hogares.

Andrew Crane, profesor de la cátedra Negocios y Sociedad en la Facultad de Administración de la Universidad de Bath.

Pero los investigadores están pidiendo la formación de un grupo de trabajo en Tirupur, dirigido por una organización o presidente independiente, para abordar los problemas laborales en la industria, incluida la libertad de movimiento, la salud y la seguridad y los trabajadores. -conducida responsabilidad social.

“Las marcas deben asegurarse de que las empresas locales reciban apoyo en sus esfuerzos por generar un ambiente de trabajo decente y que no sean presionadas por las demandas de los compradores que las empujan hacia prácticas más explotadoras”, dijo Andrew Crane, profesor de la cátedra Negocios y Sociedad en la Facultad de Administración de la Universidad de Bath.
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Sourcing Journal / Comunidad Textil

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